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てもいい / でもいい

てもいい / でもいい

てもいい / でもいい Japanese Grammar Lesson

Grammar Type: Phrase

Essential Meaning: It is alright if / Is it all right if?

Construction: 

  • (Verb / い-Adjective / な-Adjective / Noun + Copula) て-Form + もいい
    • E.g. はなしてもいい [It’s alright if X speaks]
    • E.g. べてもいい [It’s alright if X eats]
    • E.g. たかくてもいい [It’s alright if X is expensive]
    • E.g. しずかでもいい [It’s alright if X is quiet]
    • E.g. 先生せんせいでもいい [It’s alright if X is a teacher]

Notes:

  • てもいい / でもいい is used to express permission or to ask for permission (e.g. “May I do X?“, “Is it all right if it’s X?“, “It’s all right if you are X.“, etc.). The opposite is なくてもいい (i.e. “Is it alright if I don’t do X?“, “You don’t have to do X.“, “It’s OK if X isn”t the case?“, etc.).
    • E.g. わたしはその試験しけんけなくてもいい。[It’s OK if I don’t take that test.]
    • E.g. 学生がくせいじゃなくてもいいです。[It’s OK if you’re not a student.]
    • E.g. あたらしくなくてもいいです。[It’s alright if it’s not new.]
  • If てもいい / でもいい is used with a verb, the sentence is interpreted as giving or asking permission to perform the main verb’s action.
    • E.g. このいすを使つかってもいいですか。[Is it alright if I use this chair?]
    • E.g. その試験しけんけなくてもいい。[It’s OK if you don’t take that test.]
  • いい can be replaced with かまいません or よろしいです depending on the level of formality. いい is least polite, かまいません is in the middle, and よろしいです is the most polite.
    • E.g. High formality: 明日あしたやすんでもよろしいですか。[Is it OK if I take tomorrow off?]
    • E.g. Medium formality: タバコをってもかまいませんか。[Do you mind if I smoke tobacco?]
  • Question words such as なに [What], だれ [Who], and いくら [How many] may be combined with てもいい / でもいい to express the idea of “It doesn’t matter who / what / which / how much” or “It’s all right no matter who / what / which / how much“.
    • E.g. それはだれがしてもいいです。[It doesn’t matter who does that.]
    • E.g. いくらべてもいいです。 [It is alright no matter how much you eat.]

Example Sentences:

A: ここでタバコをってもいいですか。B: はい、いいです。[A: Is it alright if I smoke tobacco here? B: Yes, it’s OK.]

たかくてもいいです。[It’s alright if it’s expensive.]

学生がくせいでもいい。[It’s alright if you’re a student.]

このいすを使つかってもいいですか。[Is it alright if I use this chair?]

今日きょう宿題しゅくだい作文さくぶんです。みじかくてもいいですがおもしろいのをいてください。[Today’s homework is a composition. It’s alright if it’s short, but please write something interesting.]

A: テニスをしませんか。B: 下手へたでもいいですか。[A: Shall we play tennis? B: Is it alright if I’m bad at it?]

A: なにつめたいものをみたいんですが。B: ビールでもいいですか。[A: I’d like to drink something cold. B: Is beer OK?]

WILD Examples:

Listen to this line from 0:47: よごれてもいいいてもいいあいとうといわ
Listen to this line from 0:30: 何年なんねんたってもいいとおはなれてもいい一人ひとりぼっちじゃないぜ [It’s OK no matter how many years pass, It’s OK even if I’m far away, I’m not alone]

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