Wild Nihongo!


なければならない Japanese Grammar Lesson

Grammar Type: Phrase

Essential Meaning: Have to / Must


  • Verb negative + なければならない
    • E.g. はなさなければならない [X must speak]
    • E.g. べなければならない [X must eat]
  • い-Adjective Stem + くなければならない
    • E.g. たかくなければならない [X must be expensive]
  • (な-Adjective Stem / Noun) + でなければならない
    • E.g. しずかでなければならない [X must be quiet]
    • E.g. 先生せんせいでなければならない [X must be a teacher]


  • This structure expresses the idea of a positive obligation (i.e. someone must do something, or someone / something must be in some state).
    • E.g. わたし明日あしたあさ五時ごじきなければなりません。[I must wake up at 5 AM tomorrow morning.]
  • In conversational Japanese, なければならない can be contracted to various extents depending on the speaker’s preference (e.g. なけりゃならない, なきゃならない, なきゃ, なくちゃ). Each of these variants has the same basic meaning. Generally speaking, the more contracted it is, the more casual it is.
    • E.g. わたし明日あしたあさ五時ごじきなければなりません。[I have to wake up at 5 AM tomorrow morning.]
    • E.g. わたし明日あしたあさ五時ごじきなけりゃならない。[I have to wake up at 5 AM tomorrow morning.]
    • E.g. わたし明日あしたあさ五時ごじきなきゃ。[I have to wake up at 5 AM tomorrow morning.]
    • E.g. わたし明日あしたあさ五時ごじきなくちゃ。[I have to wake up at 5 AM tomorrow morning.]
  • There are also a handful of related expressions that all basically express this same concept of obligation. Examples include:
    • E.g. なくてはならない [X must do Y]
    • E.g. なくてはいけない [X must do Y]
    • E.g. ないといけない [X must do Y]
    • E.g. ないと [X must do Y]
    • E.g. ねばならない (i.e. the written language version of なければならない) [X must do Y]
  • Note that both いけない and ならない can be used with , but いけない cannot be used with a ば conditional, and ならない cannot be used with a conditional. In other words, pairs with ならない and pairs with いけない.
    • E.g. はなさないといけない。[You must speak.]
    • E.g. はなさねばならない。[You must speak.]
    • E.g. *はなさないとならない。[You must speak.] ならない cannot be paired with .
    • E.g. *はなさねばいけない。[You must speak.] いけない cannot be paired with .
  • For negative obligations (i.e. “Don’t have to“), you can use なくてもいい.
    • E.g. はなさなくてもいい。[You don’t have to speak.]

Example Sentences:

A: 今日きょうはたらかなくてもいいんですか。B: いいえ。はたらかなければなりません。[A: Is it OK if I don’t work today? B: No. You must work.]

バスケットボールの選手せんしゅおおきくなければならない。[When it comes to basketball players, it’s necessary to be big.]

図書館としょかんしずかでなければならない。[One must be quiet in the library.]

この仕事しごと学生がくせいでなければならない。[For this job, you must be a student.]

あの部屋へやはもうすこひろくなければなりません。[That room needs to be a little bigger.]

この仕事しごとをするためには英語えいご上手じょうずでなければならない。[In order to do this job, you must be good at English.]

このゴルフじょう使つかうためにはメンバーでなければならない。[In order to use this golf course, you must be a member.]

WILD Examples:

At 1:05, listen for this line: あああこがれのポケモンマスターになりたいな、ならなくちゃ、ぜったいなってやる![My desire to become a Pokemon Master…I want to become one, I MUST become one. I will become one for sure!]
At 0:57, listen for this line: かねりていない, だからはたらかなきゃ [I don’t have enough money, so I must work]

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