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か (どうか)

か (どうか)

か (どうか) Japanese Grammar Lesson

Grammar Type: Particle

Essential Meaning: Whether or not (i.e. embedded yes-no question marker)

Construction: 

  • (Verb / い-Adjective) informal + か (どうか)
    • E.g. べるかどうか [Whether or not X eats]
    • E.g. はなすかどうか [Whether or not X speaks]
    • E.g. たかいかどうか [Whether or not X is expensive]
  • (な-Adjective stem / Noun) + [X / だった] + か (どうか)
    • E.g. しずかかどうか [Whether or not X is quiet]
    • E.g. 先生せんせいかどうか [Whether or not X is a teacher]

Notes:

  • か (どうか) is a special usage of the particle that is used to mark embedded yes-no questions. か (どうか) is equivalent to the English expression “Whether or not“. An embedded yes-no question is a yes-no question that is used as a subordinate clause within a more complex sentence. The どうか in か (どうか) can optionally be dropped in informal speech.
    • E.g. くかどうかをいまかんがえています。[Right now I’m wondering whether or not I will go.]
    • E.g. くかかんがえている。[Right now I’m wondering whether or not I will go.]
  • かどうか cannot be used with WH-Question words (e.g. “Who“, “What“, “When“, “Where“, “Why“, etc.). must be used instead.
    • E.g. *レストランでなにべたかどうかおぼえていますか。[Do you remember what you ate at the restaurant?] かどうか can not be paired with a “What” question.
    • E.g. レストランでなにべたかおぼえていますか。[Do you remember what you ate at the restaurant?]
    • E.g. *そのときだれと一緒いっしょにいたかどうかおぼえていますか。[Do you remember who you went with that one time?] かどうか can not be paired with a “Who” question.
    • E.g. そのときだれと一緒いっしょにいたかおぼえていますか。[Do you remember who you went with that one time?]
  • There is a tendency for か (どうか) to be used with main verbs that involve knowing, understanding, asking, inquiring, or remembering (e.g. [To know]、かる [To understand]、く [To ask]、たずねる [To inquire]、おぼえる [To memorize]).
    • E.g. フォークナーの小説しょうせつ面白おもしろいかどうからない。[I don’t know whether or not Faulkner’s novels are interesting.]
    • E.g. 大学院だいがくいんくかどうかをいまかんがえています。[Right now I’m wondering whether or not I should go to graduate school.]
  • Phrases that are marked by か (どうか) are noun phrases and can thus take noun particles such as , , and .
    • E.g. 仕事しごとをやめるかどうかが問題しつもんだった。[The question was whether or not I should quit my job.]
    • E.g. 大学院だいがくいんくかどうかをいまかんがえています。[Right now I’m wondering whether or not I should go to graduate school.]
    • E.g. 鈴木すずきさんが大学だいがくはいったかどうかはしらない。[As for whether or not Suzuki-san entered university, I don’t know.]

Example Sentences:

鈴木すずきさんが大学だいがくはいったかどうかはしらない。[As for whether or not Suzuki-san entered university, I don’t know.]

大川おおがわさんが結婚けっこんしているかどうかっていますか。[Do you know whether or not Ogawa-san is married?]

フォークナーの小説しょうせつ面白おもしろいかどうからない。[I don’t know whether or not Faulkner’s novels are interesting.]

山口やまぐち先生せんせいがお元気げんきかどうかぞんじません。[I don’t know whether or not Yamaguchi-sensei is healthy.]

WILD Examples:

Listen to this line at 3:09: うまくかどうかからない [I don’t know whether or not it will go smoothly]
Listen to this line at 1:08: 大事だいじなことは本気ほんきかどうかだけ [The only thing that’s important is whether or not you’re serious]

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